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锡兰象
作者:了解世界    发布于:2014-09-05 17:06:42    文字:【】【】【

锡兰象,又名斯里兰卡象(斯里兰卡旧称锡兰),亚洲象的四个亚种之一,也是是亚洲象的指名亚种。虽然印度象的数量和分布范围远超过锡兰象,但在生物分类学上锡兰象仍是最“标准”的亚洲象。

锡兰象作为亚洲象的一个亚种,和其他亚洲象区别并不大。

它们是亚洲象体型最大的一个亚种,身高2-3.5米,体重2-5.5吨。但仍然不及非洲象。

锡兰象的皮肤上,尤其是象鼻部分,以及耳朵边缘、腹部和腿部都有大面积的浅褐色,且年龄越大越明显。不过通常由于身上覆盖着泥土而难以辨认出。

有象牙的锡兰象,因为历史上被严重非法捕杀,故野外十分罕见,只有5%7%的野生大象有象牙。

现存的锡兰象体型和历史记录以及英国殖民者19世纪拍摄的照片相比都有所减小,这可能是猎杀和长期驯化的结果。

锡兰象是食草动物,它主要食草,叶,树皮,掉落在地上的果实、棕榈叶(如椰树树叶)。长大后每日需要吃大约 200 公斤食物。

斯里兰卡的大象的历史分布范围包括斯里兰卡的所有生态区域:低地雨林,山地森林和斯里兰卡干旱区森林。今天,锡兰象已经从山地森林灭绝,主要分布在干旱地区的森林,虽然少数生活在低地热带雨林。

锡兰象现正濒临绝种。获取象牙为目的的盗猎是主要原因之一,因为斯里兰卡的象牙贸易已有2000年历史。由1800年至1900年初,很多锡兰象被人以战利品形式大量捕杀。锡兰象的数量在19世纪下降了65%1999年至2006年底期间,每年都有接近100 只野生大象被猎杀。现在只有很少野生锡兰象住在保育区外,人工饲养的锡兰象约有400600头。

为保护斯里兰卡野生动物,当地设立了很多国家公园及自然保护区,而主要的保护区都有锡兰象群生活。 大象孤儿院 坐落在斯里兰卡盖克拉镇西北部的平纳维拉的大象孤儿院建于1975年,主要收养那些在丛林中失去母亲的幼象并救治生病和受伤的大象。目前生活在孤儿院中的70多头大象受到工作人员的精心照顾,有些还在这里生儿育女。大象在孤儿院生活悠闲,除了定时进食、洗澡,还从事一些搬运木材的劳动和表演节目。目前,大象孤儿院向游人开放,成为斯里兰卡著名的旅游景点。斯里兰卡政府赠送给中国的小象“米盖拉”就出生于此。

自古以来,大象在斯里兰卡的文化中就占有重要地位,大象一向被当地人奉若神明。

古代的斯里兰卡,锡兰象也被用于处决犯人。大象负有执行极刑的职责,确实出人意料,不过这往往只见诸文字,有画面的资料并不多见。要履行这种任务,必得是一头相当老的雄象,并且要经过长时间的特殊训练,这样才能叫一头生性温顺的大象,冷不防地踏碎铁砧上犯人的头。

古代斯里兰卡打仗时,各国国王都骑象。日常生活中被驯化的大象也是重要的交通工具和劳动力资源。

斯里兰卡也过“象节”。每年8月,在康提市举行持续一个月的“大象游行”。每天傍晚开始,午夜结束,少则几十头,多达上百头象穿着五彩缤纷的衣服,列队行进。高潮时,有一头象驮着“佛牙”,成千上万的观众在事先搭好的看台上观看。“象节”是斯里兰卡人民的传统节日。

脚注信息

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